結婚指輪やペアリング選びの参考に!貴金属の種類と特徴

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先日《指輪やネックレスに打たれている刻印の意味》の掲載後に「刻印の意味は分かったけど、なんで金は24分率表記なの?」や「なんで純度が色々あるの?」というご質問のメールを頂きましたので、貴金属の種類や特徴についても、ご説明します。

貴金属とは

《貴金属》とは金・銀・プラチナの3種類の金属を指します。他の金属に比べ、圧倒的に産出量が少ないため「貴(とうとい)」金属として、ジュエリー・アクセサリーの代表的な金属として使われています。

これらの金属は工業用途でも活躍していますが、今回はジュエリーの素材としての貴金属を解説していきます。

 

貴金属の種類と特徴2

金 (Gold)

金は貴金属の中でも、最も古くから重用されてきた金属です。その歴史はメソポタミア文明(紀元前3500年)まで遡ります。当時から貴重な素材であったため、しっかりと計量、管理されていました。

メソポタミア文明では12進数が使われており、当時の計量方法の24分率での表記が現在でも採用されています。純金なら100%金=K24 になります。そして、ジュエリー用途として一番よく使われるK18=75%金 アクセサリー素材として人気のK10=41%金 ですね。 

100%金以外の場合、残りの金属は何か?と気になるところですが、残りはほとんど銀と銅で構成されています。銀と銅の割合によって、金属の色が変化します。

銀:銅が8:2ならグリーンゴールドに、5:5ならイエローゴールドに、2:8ならピンクゴールドへと変化します。余談ですが、金にパラジウムというプラチナ族の金属を混ぜたものが、ホワイトゴールドです。

ホワイトゴールドの地の色はクリームがかっているため、上からプラチナ色のメッキをかけることが一般的です。

金は単体ですと柔らかいため、曲がりやすく傷つきやすいので、他の金属を混ぜることで強度をコントロールします。ジュエリーにK18が多用される理由は、75%が最適と考えられているからですね。

金に比べて銀や銅は安価ですので、金の純度を下げると価格も変わります。ご結婚指輪はK18でペアリングはK10にするなど、目的によって素材を選ぶ方法もひとつのアイディアです。

 

貴金属の種類と特徴3

プラチナ (Platinum)

プラチナと、後述します銀については1000分率で表記されます。これは、プラチナや銀が金に比べて新しい素材であるためです。

プラチナは日本で特に人気があり、2000年初頭まではジュエリー素材用途のプラチナ使用率は日本が世界一でした。現在は中国がトップで、次点が日本です。

通常、Pt900=90%プラチナが一番よく使われます。ネックレスチェーンではPt850=85%が一般的です。理由としては金と同じ様に、ジュエリーとしての扱いやすさや、耐久性が挙げられます。

混合素材はパラジウムや銅がよく使われます。プラチナ自体が「輝く白色」なので、色の表現としてではなく硬さを目的として混ぜられます。特殊な例にPt1000やPt950などもあります。

Pt1000 は主に婚約指輪や結婚指輪に使われます。これは、純プラチナ=ピュアというイメージや金属アレルギーの軽減を目的としていることが多いです。純プラチナは柔らかいので、実際には特殊な金属を0.1%ほど混ぜて作られているようです。

Pt950 は「プラチナの純度が高い=他店よりも上質のジュエリーを扱っている」というブランドイメージを目的として使われることが多いです。

地の色が「輝く白色」のプラチナは、メッキの必要がなく劣化しにくい性質です。そのため、変色の心配が無くアレルギーを起こしにくいので、結婚指輪やペアリングなどの着けたままにするジュエリーに特にオススメです。

 

貴金属の種類と特徴4

1000分率で表される銀の純度のうち、一番多く使われる92.5%の純度の銀に呼称が付けられ、スターリングシルバーと呼ばれています。また、95%銀のSV950もよく使用されます。こちらはシルバーブランドによく見られる純度です。

銀は単体ですと金属アレルギーを起こしにくいため、一部ではSV1000のジュエリーやアクセサリーも作られています。プラチナと同じ様に、こちらも少量の特殊金属を混ぜることで、品質を安定させているようです。

ジュエリーショップで見かける銀のアクセサリーには、ロジウムやニッケルの《メッキがかかっているアクセサリー》と、《かかっていないアクセサリー》があります。

前者は銀色が長続きし、後者は徐々に黒くなります。前者はメッキが剥げてしまうまでは光沢が続き、後者は革小物のように変化を楽しめるというメリットがありますので、お好みによってお選び下さい。

ただし、ニッケルメッキがかかっているシルバーアクセサリーは金属アレルギーを起こしやすいので、肌の弱い方は避けた方が良いです。購入前にメッキの有無や種類をお店に確認して下さい。

銀は金やプラチナに比べてリーズナブルですので、カジュアルなペアリングやプレゼントにオススメです。

 

【横浜指輪工房】では、今回ご紹介させて頂いた素材のうち、金・プラチナ・銀を主な素材とした11種類もの貴金属から素材を選んで、ご自身で(お二人で)指輪作りができます。

ふたりで創る手作り結婚指輪

記念日を作るペアリング

自分で作るオリジナルリング・リフォームリング

作ったその日に持ち帰れるシルバーバンドリング作り

金属の種類や特徴が分かったら、お気に入りのジュエリーやアクセサリーを探しに行くのはもちろん、ご自身で作ってみると、もっと楽しめますよ!

 

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